【实用文法】a nice young lady? a young nice lady? 你不知道的「英文形容词顺序规则」!

形容词顺序的规则 Order of adjectives1. General opinion 普遍的看法2. Specific opinion 事实陈述3. Size 尺寸4. Shape 形状5. Age 年龄6. Color 颜色7. Nationality/Origin 国籍/产地8. Material 材料9. Purpose 目的基本上来讲,一

形容词顺序的规则 Order of adjectives

1. General opinion 普遍的看法

2. Specific opinion 事实陈述

3. Size 尺寸

4. Shape 形状

5. Age 年龄

6. Color 颜色

7. Nationality/Origin 国籍/产地

8. Material 材料

9. Purpose 目的

基本上来讲,一个名词的形容词最好不要超过三个。形容词的顺序从概略的意见开始,然后是事实陈述,再来是大小、形状、年龄、颜色、国籍、材料、最后才是功能,所呈现的逻辑就像是越来越小的框框、把形容的名词的范围一步一步的框起来。


以客观的角度来分析的话,最可能会改变的形容词应该在最前面,再来是具体的形容,最后才是不能改变的事实。基本上来看,越接近名词的形容词越是用来描述它的本体。


认识了简单的形容词逻辑了,再来参考对与不对的例句,感觉不对的顺序是否把整句话的感觉都扭曲,变成答非所问,表达不清楚模棱两可的感觉?


1. 描述大众化的感觉或意见的形容词在更具体的形容词的前面

美与丑、还有许多的基本的观念是大多数人都容易想像的事,可是具体的描述就不一定了,因为具体的细节,比如哪一个岛在哪里,没有地理观念的人就都不知道,所以如果形容一个美丽的热带岛屿,就要先把最普遍的形容词 (beautiful) 放在前面,再让事实的形容 (tropical) 出现。


a beautiful tropical island.

一个美丽的热带岛屿


(O) Taiwan is a beautiful tropical island.

台湾是一个美丽的热带岛屿


(O) Taiwan is a beautiful island located in the tropics.

台湾是一个处于热带的美丽的岛屿。


(X) Taiwan is a tropical beautiful island.

台湾是一个热带的美丽岛屿


【实用文法】a nice young lady? a young nice lady? 你不知道的「英文形容词顺序规则」!


2. 描述大小的形容词在形状的形容词的前面

人其实都有一点惰性,当形容一个地方或物体的大小与形状时,一定要从最简单的形容词:大小 (例如 small, large, tiny, huge) 开始,让沟通的对象有了基本的概念了,再描述更进阶的形状 (例如 round, oval, square, diamond, rectangular, triangular)。


a small diamond-shaped playground

小的菱形操场


(O) A small diamond-shaped playground is in the middle of the schoolyard.

一个小的菱形操场在校园的中间。


(X) A diamond-shaped small playground is in the middle of the schoolyard.

一个菱形的小操场在校园的中间。


a large round building

一个大型的圆形建筑物


(O) A large round building in downtown is a major tourist attraction.

一个在市中心大型的圆形建筑在是一个主要的旅游景点。


(X) A round large building in downtown is a major tourist attraction.

一个在市中心圆形的大型建筑在是一个主要的旅游景点。


3. 先列出对于一个人的意见、再来是年龄、最后才是具体化、补充的形容词

当描述人的时候,描述对这个人的印象、意见性的形容词要放在年龄的前面,然后才是与颜色或其它属性有关的词语。想像一下如果你想要形容一位咖啡店的经理,应该先从最大众化的形容词 (nice, great, horrible, polite, rude) 开始,思想范围拉到你想表达的形容空间了,在把比较具体的形容词 (young, old, teenage) 搬出来,最后才是更具体、形容发色或肤色的形容词。


a nice, young blonde woman

一位很好的、年轻的金发女士


(O) The coffee shop is managed by a nice, young blonde woman.

咖啡厅是由于一位很好的、年轻的、金发女士在管理。


(X) A blonde young nice woman is managing the coffee shop.

咖啡厅是由于一位金发的、年轻的、很好的女士在管理。


*延伸*

Blonde 是表达「金黄色」的形容词、也是「金头发白皮肤」或者「金发碧眼的女性」的名词,所以 “a nice young blonde” 也可以表达一样的意思。


(O) The coffee shop is managed by a nice, young blonde.

咖啡厅是由于一位很好的、年轻的、金发碧眼的女孩子在管理。


(X) The coffee shop is managed by a nice, blonde young.

咖啡厅是由于一位很好的、金发碧眼的女孩子、年轻的在管理。


*补充*

“a blonde young nice” 或者 “a blonde nice young” 也是完全不正确哦


4. 描述情景、意见、好坏的形容词在描述国籍的形容词的前面

运用简单的分析来想,如果反过来,把国籍把在最前面,再马上出现意见方面的形容词,很可能会表达错误,造成无意冒犯到他人的国家的误会。


a famous British singer

一位著名英国歌手


(O) Adele is a famous British singer.

爱黛儿是一位著名的英国籍歌手。


(O) Adele is a famous singer from the U.K.

爱黛儿是一位来自英国、著名的歌手。


(X) Adele is a British famous singer.

爱黛儿是一位在英国很著名的歌手。


a notorious American criminal

恶名昭彰的美国罪犯


(O) Al Capone is a notorious American criminal who led the Chicago Mafia.

艾尔·卡彭是领导芝加哥犯罪集团、恶名昭彰的美国罪犯。


(X) Al Capone is an American, notorious criminal who was also known as “Scarface”.

艾尔·卡彭是美国籍、恶名昭彰的罪犯、绰号「疤面」。


5. 形容价钱的形容词在描述商品的来源的前面

就像国籍要出现在评论的后面,才不会造成评论的误会。如果把「外国的」(foreign) 摆在「昂贵」(expensive) 的前面,听起来好像进口的东西都是贵的。相对的来看,如果把「国货」(domestic) 摆在「廉价」(cheap) 之前,就会造成好像自己国家的东西都不值钱的感觉。用例子来看最清楚:


an expensive foreign car

一辆昂贵的进口车


(O) He bought an expensive foreign car.

他买了一辆昂贵的进口车。


(X) He bought a foreign expensive car.

他买了一辆进口的昂贵车


6. 颜色要出现在国籍的前面,然后才是材料

试着想像看看,如果你走在马路上,远远的看到吸睛的粉红色毛衣,第一个注意的事项是它是粉红色的,靠近了才知道材料是羊毛,而羊毛有许多种,如果可以具体的形容羊毛来源,当然也是很具体的表达方式。可是如果国籍先出现,再看到颜色与材料,这种描述可能会造成意象上的的误解:比如说,如果「澳洲的」(Australia) 出现在「粉红色的羊毛」都之前,在视觉想像空间中,会造成澳大利的羊毛都是粉红色的感觉。


a pink Australian wool sweater

一件粉红色的的澳大利亚羊毛毛衣


(O) The mannequin is wearing a pink Australian wool sweater.

人体模型穿着一件粉红色的澳大利亚羊毛毛衣。


(X) The mannequin is wearing an Australian wool pink sweater.

人体模型穿了一件澳大利亚羊毛淡粉红色毛衣。


(X) The mannequin is wearing a wool pink Australian sweater.

人体模型穿上了一件羊毛淡粉红色澳大利亚毛衣。


*补充*

不要忘记大众化意见的形容词都是在最前面,而颜色与材料都是比较具体的形容词。


an elegant blue silk gown

一件优雅的蓝色丝绸礼服


(O) She wore an elegant blue silk dress to the banquet.

她穿了优雅的蓝色丝绸礼服参加宴会。


(X) She wore a blue silk, elegant dress to the banquet.

她穿了蓝色丝绸、优雅的礼服参加宴会。


(O) She is wearing an elegant dress made of blue silk.

她穿了一件用蓝色丝绸做的、优雅的礼服。


(X) She is wearing a blue, elegant dress made of silk.

她穿了一件丝绸做的,蓝色的优雅礼服。


7. 描述年龄的形容词在说明国籍前面

人的国籍可以改变,可是年龄是不可能变换的。如果你认识一个新朋友,对他的第一影响应该是他的年龄、性别、体型,然后透过观察与对话,才会知道他是哪里来的。


a middle-aged American man

一位中年的美国男士


(O) Alex is a middle-aged American man.

艾里克思是一位中年的美国男士。


(X) Alex is an American middle-aged man.

艾里克思是一位美国的中年男士。


8. 功能在最后面

让听与读的人了解形容人或物品是为什么被提出来时,功能是最具体的形容词,需要出现在最后。如果在马路上看到忠诚的狗狗牵着后面带着墨镜的主人,直觉一定会让你知道前面的是一只导盲犬。可是如果只能以言语来表达时,一定要把最具体的形容词放在最后面,强调形容功能的词语。


a loyal guiding dog

一支忠诚的导盲狗


(O) Mozart is a loyal guiding dog.

莫扎特是一支忠诚的导盲狗。


(X) Mozart is a guiding, loyal dog.

莫扎特是一只指导、忠诚的狗。


而有些人如果比较缺乏生活常识,可能真的不知道什么样东西是拿来做什么的。所以更需要强调功能性,帮助他进入状况:


a large, stainless steel frying pan

一个大型的不锈钢平底锅


(O) He bought a large, stainless steel frying pan to make omelets for his family.

他为了帮家人做蛋卷,买了一个大型的不锈钢平底锅。


(X) He needs a frying, large, stainless pan to make breakfast.

他需要一个煎食物的、大的不锈钢锅子来做早餐。


(X) He bought a stainless steel, large frying pan.

他买了不锈钢、大的平底锅。

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